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Mont-Saint-Michel and its Abbey

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Découvrez cette île avec son village médiéval et sa célèbre abbaye surplombant la baie, dont les fondations furent posées en 708 par l'Evêque Aubert en l'honneur de l'archange St-Michel.

Au Xe siècle, les Bénédictins s'y installent et l'endroit devient à la fois un lieu de pèlerinage majeur en Occident et un centre de culture médiévale avec la rédaction de manuscrits par les moines.

La construction de l'abbaye se fera sur une période de 1300 ans depuis la simple construction d'un sanctuaire en passant par les périodes d'architecture romane et gothique, ponctuées de destructions et de reconstructions suite à des incendies, des effondrements, des conflits militaires et politiques. La plus grande prouesse technique de cette période est la construction de la Merveille, une tour gothique à trois étages représentant les trois états : le tiers-état, le clergé et la noblesse.

À partir du XIVe siècle, les conflits successifs de la guerre de Cent Ans entre la France et l'Angleterre rendent nécessaire la construction de nouvelles et puissantes fortifications. Le Mont est défendu par des chevaliers envoyés par le roi de France, qui parviennent à résister aux assauts de l'armée anglaise pendant près de 30 ans.

Au XVIIe siècle, l'abbaye tente de relancer la vie monastique et les pèlerinages. Dans le même temps, les moines doivent accueillir les prisonniers envoyés par ordre du roi. L'abbaye est alors surnommée la "Bastille des mers".

La Révolution chassera les moines de l'île et l'abbaye accueillera des prêtres réfractaires, des prisonniers de droit commun ou et des prisonniers politiques.

Fermée en 1863, la prison ferme ses portes mais le monument est fortement dégradé. Sous Napoléon III, le développement touristique passe par la construction d'une digue routière et d'une ligne de tramway à l'aube du XXe siècle.

En 1969, les moines reviennent sur le Mont-St-Michel classé 10 ans plus tard avec sa baie au patrimoine mondial de l'UNESCO.

Dans le village, vous pourrez flâner dans les ruelles étroites et pavées pour visiter l'église Saint-Pierre, voir les maisons à colombages, dont la plus ancienne date du XVe siècle, ou la maison de l'un des plus célèbres chevaliers, Bertrand Du Guesclin.
Explore this island with its medieval village and famous abbey overlooking the bay, whose foundations were laid in 708 by Bishop Aubert in honour of the Archangel St Michael.

In the 10th century, the Benedictines settled there and the place became both a major place of pilgrimage in the West and a centre of medieval culture with the writing of manuscripts by the monks.

The building of the abbey will be done over a period of 1300 years from the simple construction of a sanctuary through the periods of Romanesque and Gothic architecture punctuated by destruction and reconstruction following fires, collapses, military and political conflicts. The greatest technical feat of the period was the construction of the Marvel, a three-storey Gothic tower representing the three states: the third state, the clergy and the nobility.

From the 14th century onwards, successive conflicts during the Hundred Years' War between France and England made it necessary to build new powerful fortifications. The Mount was defended by knights sent by the King of France, who managed to resist the assaults of the English army for almost 30 years.

In the 17th century, the abbey tried to revive monastic life and pilgrimages. At the same time, the monks had to welcome prisoners sent by order of the king. The abbey was nicknamed the "Bastille of the Seas".

The Revolution will chase the monks off the island and the abbey will house refractory priests, common law or and political prisoners.

In 1863, the prison closed but the monument is severely deteriorated. Under Napoleon III, tourism development involved the construction of a road dike and a tramway line at the dawn of the twentieth century. In 1969, monks returned after leaving the place during the French Revolution. 10 years later, Mont-Saint-Michel and its bay are classified as a UNESCO World Heritage Site.

In the village, you can stroll through the narrow, cobbled streets to visit the church of St Pierre, see half-timbered houses, the oldest of which dates back to the 15th century, or the house of one of the most famous knights, Bertrand Du Guesclin.
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